Obrázok: Tracy O, Wikimedia Commons

Vedci môžu mať teraz kapacitu na znovuvytvorenie mamuta vlnového pomocou pokroku v genetickom inžinierstve- ohromujúca realizácia, ktorá by mohla mať pozitívne následky na ustupujúcu tundru a otepľujúci sa ekosystém.

Mamut vlkitý (Mammuthus primignius) prvýkrát kráčal po Zemi pred viac ako 400 000 rokmi, ale prežil dlhšie ako väčšina jeho susedných príbuzných cicavcov, s malou kapsou gigantických zvierat pretrvávajúcou na ostrove Wrangel v arktickej oblasti až pred asi 4 000 rokmi.





Ich telá boli dobre zachované v zamrznutom permafroste, čo sa podpísalo na podivnej schopnosti fyzikálneho vedeckého štúdia. Degradácia DNA v dôsledku vystavenia elementom je nepochybne problematická, ale nádej zostáva vo fragmentoch, ktoré sa podarilo získať- spojené s jedinečnou kapacitou mechanizmu úpravy génov s názvom CRISPR, ktorý v poslednej dobe zaútočil na vedecký svet.

Ázijský slon je najbližším žijúcim príbuzným mamuta vlčieho a vloženie týchto zadržaných génov do DNA slonov by mohlo viesť k vytvoreniu hybridu mamut-slon. Táto myšlienka bola nazvaná „experimentom vyhynutia“ a hoci zatiaľ nie sú formálne uznané v žiadnom vedeckom časopise, vedci sú na ceste k úspechu.



Obrázok: James Atmos, Wikimedia Commons

CRISPR umožnil vedcom odstrániť určité vlákna DNA slonov ázijských a vložiť 45 rôznych génov mamutov, ktoré kódujú znaky ako napr. chlpatý vlasový kabát, podkožný tuk a krv upravená za studena . Úspešne prešli z bunky do štádia embrya a teraz pracujú na pestovaní živých zvierat ex-vitro v umelom lone.

Medzi ciele tohto projektu patrí pomoc pri obnove populácie ohrozeného ázijského slona spôsobom, ktorý by tiež bojoval proti zmene podnebia znovuzrodením dôležitých charakteristík mamuta lesného na Zemi. Mamuty by mohli pomôcť zabrániť tomu, aby sa tundra permafrost roztavila a vypustila do atmosféry obrovské množstvo skleníkových plynov.



'Zabraňujú topeniu tundry prerážaním snehu a umožňovaním vstupu studeného vzduchu. V lete zrážajú stromy a pomáhajú rásť tráve,' profesor George Church hlásené pre Guardian .

(Prečítajte si viac o mamutom)